El parénquima pulmonar es la porción del pulmón involucrada en la transferencia de gas: los alvéolos, los conductos alveolares y los bronquiolos respiratorios.

Infección en el parénquima pulmonar

parenquima pulmonar

Una infección del parénquima pulmonar es lo que conocemos como pulmonía.

Los sacos de aire en los pulmones (llamados alvéolos) se llenan de pus y otros líquidos, lo cual dificulta que el oxígeno llegue al torrente sanguíneo.

Una persona con infección del parénquima pulmonar puede tener fiebre, tos o dificultad para respirar. Puede ser causada por bacterias, virus u hongos.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la infección del parénquima pulmonar ?

Los síntomas varían dependiendo de la edad de la persona y de la causa:

  • respiración muy rápida (en algunos casos, este es el único síntoma)
  • respiración con sonidos de gruñidos o sibilancias
  • Trabajar duro para respirar; esto puede incluir llamaradas en las fosas nasales, respiración abdominal o movimiento de los músculos entre las costillas.
  • calentura
  • tos
  • nariz congestionada
  • escalofríos temblorosos
  • vómito
  • dolor de pecho
  • Dolor abdominal (debido a que el niño está tosiendo y trabajando duro para respirar).
  • menor actividad
  • Pérdida del apetito

Infección en el parénquima pulmonar

Cuáles son los síntomas de la infección del parénquima pulmonar?

Los síntomas de la infección del parénquima pulmonar pueden ser de leves a mortales. Los síntomas más comunes pueden incluir:

  • Tos que puede producir flema (moco).
  • fiebre, sudoración y escalofríos
  • dificultad para respirar
  • dolor de pecho
  • Otros síntomas pueden variar según la causa y la gravedad de la infección, así como la edad y la salud general del individuo.

¿La infección del parénquima pulmonar es contagiosa?

La mayoría de los tipos de infección del parénquima pulmonar son contagiosos.

Tanto la infección del parénquima pulmonar viral como la bacteriana pueden propagarse a otros a través de la inhalación de gotas en el aire provenientes de un estornudo o de la tos. Pero aunque puede infectarse con infección del parénquima pulmonar por hongos del medio ambiente, ésta no se transmite de persona a persona.

¿Quién está en riesgo de padecer infección del parénquima pulmonar?

Cualquier persona puede contraer infección del parénquima pulmonar, pero ciertas personas tienen mayor riesgo:

  • bebés desde el nacimiento hasta los 2 años de edad, y personas de 65 años de edad o más
  • Las personas que han tenido un derrame cerebral, tienen problemas para tragar o están postradas en cama.
  • Las personas con sistemas inmunitarios debilitados debido a una enfermedad o al uso de medicamentos como esteroides o ciertos medicamentos contra el cáncer.
  • Las personas que fuman, abusan de ciertos tipos de drogas ilícitas o beben cantidades excesivas de alcohol.
  • Personas con ciertas afecciones médicas crónicas como asma, fibrosis quística, diabetes o insuficiencia cardíaca.

¿Cómo se diagnostica la infección del parénquima pulmonar?

El médico comenzará haciéndole preguntas acerca de cuándo aparecieron los síntomas por primera vez y acerca de su historia clínica. También le harán un examen físico. Esto incluirá escuchar sus pulmones con un estetoscopio para detectar cualquier sonido anormal, como crepitaciones.

¿Cómo se trata la infección del parénquima pulmonar?

El tratamiento dependerá del tipo de infección del parénquima pulmonar que tenga, de su gravedad y de su estado general de salud.

Los antibióticos, antivirales y antifúngicos se utilizan para tratar la infección del parénquima pulmonar, dependiendo de la causa específica de la afección. La mayoría de los casos de infección del parénquima pulmonar bacteriana se pueden tratar en casa con antibióticos orales, y la mayoría de las personas responden a los antibióticos en uno a tres días.

El médico también puede recomendar medicamentos de venta libre para aliviar el dolor y la fiebre, según sea necesario. Estos pueden incluir ácido acetilsalicílico, ibuprofeno y acetaminofeno.

Su médico también le puede recomendar un medicamento para la tos para calmar su tos y que pueda descansar. Sin embargo, la tos ayuda a eliminar el líquido de los pulmones, por lo que no se debe eliminar por completo.

Tratamiento en casa

Puede ayudar a su recuperación y prevenir una recurrencia por medio de:

  • tomar sus medicamentos como se los recetaron
  • descansar mucho
  • Beber mucho líquido.
  • no exagerar al volver a la escuela o al trabajo demasiado pronto

¿Cuál es el pronóstico para la infección del parénquima pulmonar?

La mayoría de las personas responden al tratamiento y se recuperan de la infección del parénquima pulmonar. Sin embargo, para algunas personas, la infección del parénquima pulmonar puede empeorar las afecciones crónicas o causar complicaciones.

Recuperación

Al igual que su tratamiento, el tiempo de recuperación dependerá del tipo de infección del parénquima pulmonar que tenga, de su gravedad y de su estado general de salud.

Una persona más joven puede volver a sentirse normal en una semana después del tratamiento. Otros pueden tardar más tiempo en recuperarse y pueden tener fatiga persistente. Si sus síntomas son severos, su recuperación puede tomar varias semanas.

Empeoramiento de las afecciones crónicas

Si ya tiene ciertos problemas de salud, la infección del parénquima pulmonar podría empeorarlos. Estas afecciones incluyen insuficiencia cardíaca congestiva y enfisema.

Para ciertas personas, la infección del parénquima pulmonar aumenta el riesgo de sufrir un ataque cardíaco.

Referencias