Un colapso pulmonar, también conocido como Atelectasia, ocurre cuando el aire que normalmente circula dentro de su pulmón se filtra hacia el espacio entre su pulmón y la pared torácica llamado espacio pleural. Una acumulación de aire aumenta la presión en el pulmón, haciendo que éste se derrumbe. En la mayoría de los casos, sólo una porción del pulmón se colapsa, dejando el resto del pulmón intacto.

Cuando su pulmón colapsa, no puede expandirse tan completamente como lo hace normalmente cuando usted trata de respirar. Esto puede provocar dificultad para respirar y dolor torácico. Un colapso pulmonar severo puede causar:

Un pulmón colapsado es una afección grave que puede ser potencialmente mortal si no se trata de inmediato.

¿Qué causa un colapso pulmonar?

Un colapso pulmonar puede ser el resultado de un daño a los pulmones, traumatismo en el pecho o ampollas de aire dentro del propio pulmón. Un colapso pulmonar generalmente es causado por un traumatismo en el pecho. Los eventos traumáticos pueden incluir:

  • una fractura de costilla
  • una herida de bala
  • una herida de cuchillo
  • un duro golpe en el pecho
  • RCP fuerte o reanimación cardiopulmonar
  • una biopsia pulmonar, que consiste en tomar una muestra de tejido pulmonar insertando una aguja en el tórax
  • procedimientos endoscópicos
  • Tejido pulmonar dañado

El tejido pulmonar dañado también puede causar un colapso pulmonar.

El tejido dañado no es tan fuerte como el tejido sano, por lo que se colapsa más fácilmente. Este daño puede ser el resultado de enfermedades e infecciones pulmonares, incluyendo:

  • tuberculosis
  • neumonía
  • cáncer pulmonar
  • sarcoidosis, que es una enfermedad inflamatoria prolongada
  • fibrosis pulmonar, que es una cicatriz del tejido pulmonar
  • Fibrosis quística, que es una afección hereditaria causada por la acumulación de moco espeso en los pulmones y otros órganos.
  • Manchas de aire. Las manchas de aire son pequeñas ampollas llenas de aire que se forman en el revestimiento exterior de los pulmones. Algunas veces, estas ampollas de aire se rompen y
  • liberan aire en el espacio pleural, haciendo que el pulmón se derrumbe. Esto puede ser el resultado de cambios en la presión del aire. Las manchas de aire usualmente no son un signo de ninguna enfermedad u otras condiciones pulmonares.

colapso pulmonar

¿Cuáles son los síntomas de un colapso pulmonar?

Cuando se presenta por primera vez un colapso pulmonar, es posible que sienta un dolor agudo en el pecho que empeora cuando tose. También puede tener dificultad para respirar o falta de aire.

Usted puede experimentar más síntomas si el colapso afecta una porción más grande de su pulmón. Estos síntomas incluyen

  • ritmo cardiaco rápido
  • una sensación de opresión en el pecho
  • cansarse fácilmente
  • tono azulado de la piel
  • presión arterial baja
  • fosas nasales abocinadas al respirar

Un colapso del pulmón debe tratarse como una emergencia médica. Incluso si los síntomas son leves, debe llamar al 911 o ir al hospital lo antes posible.

¿Cómo se diagnostica un colapso pulmonar?

El médico escuchará sus pulmones con un dispositivo médico llamado estetoscopio mientras le pide que inhale profundamente y exhale. Si su pulmón se ha colapsado, su médico tendrá problemas para oír los sonidos respiratorios del pulmón afectado. El médico examinará los segmentos pulmonares para determinar donde se ha producido el colapso.

Su médico también puede ordenar exámenes por imágenes para examinar mejor sus pulmones. Con frecuencia, se utiliza una radiografía de tórax para diagnosticar un pulmón colapsado. El médico también puede realizar una tomografía computarizada para ver el pulmón afectado con más detalle.

¿Cómo se trata un pulmón colapsado?

Los tratamientos para un pulmón colapsado están diseñados para restaurar la función pulmonar al eliminar la presión externa sobre el pulmón.

Un colapso pulmonar leve o pequeño generalmente no requiere tratamiento. Su médico vigilará su condición cuidadosamente para asegurarse de que mejore con el tiempo. Usted puede necesitar radiografías de tórax durante el curso de la observación. Usted también puede recibir oxígeno adicional para ayudar a sus pulmones a recuperarse. El oxígeno generalmente se administra a través de una máscara. Es importante descansar mucho para acelerar el proceso de recuperación.

Si su colapso pulmonar afecta un área más grande del pulmón, necesitará tratamiento para eliminar el exceso de aire de la cavidad torácica. Se puede utilizar un tubo torácico para extraer el aire adicional. El tubo plástico flexible se coloca entre las costillas y se inserta en el espacio pleural. Una máquina conectada al tubo torácico succionará el aire de la cavidad torácica. El tubo torácico puede necesitar ser dejado en su lugar durante varios días si usted tiene un colapso pulmonar grande.

Si una fuga de aire es la causa subyacente del colapso, puede ser necesaria una cirugía para reparar la fuga. Durante el procedimiento, un cirujano hará dos pequeñas incisiones o cortes en el pecho e insertará una pequeña cámara en uno de ellos para ver el pulmón. Luego se insertará una herramienta quirúrgica en la otra incisión y se utilizará para cerrar la fuga.

La cirugía también se puede llevar a cabo si un golpe de aire causó el colapso. El cirujano simplemente coserá la ampolla rota cerrada.

¿Cuál es la previsión a largo plazo?

Un pulmón colapsado por lo general no causa ninguna complicación de la salud en el futuro si es tratado.

Referencias

  • Collapsed lung. (2013). my.clevelandclinic.org/health/diseases_conditions/hic-collapsed-lung
  • Respiratory system basics. (2015). kidshealth.org/parent/general/body_basics/lungs.html
  • Collapsed lung (atelectasis). (n.d.). cedars-sinai.edu/Patients/Health-Conditions/Collapsed-Lung-Atelectasis.aspx
  • Mayo Clinic Staff. (2017). Pneumothorax. mayoclinic.com/health/pneumothorax/DS00943
Colapso pulmonar
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