La atelectasia es el colapso o cierre de un pulmón que resulta en una reducción o ausencia del intercambio de gases. Puede afectar parte o todo el pulmón. Normalmente afecta a una parte. Es una afección en la que los alvéolos se desinflan hasta alcanzar poco o ningún volumen, a diferencia de la acumulación pulmonar, en la que se llenan de líquido. A menudo se denomina colapso pulmonar, o neumotórax.

El aire rico en oxígeno que inhalas circula dentro de sus pulmones a través de una red llamada árbol broncoalveolar. Desde allí, el oxígeno entra al torrente sanguíneo y continúa a su corazón y a otros órganos y tejidos. Si tienes insuficiente oxigeno en las células y tejidos, se le denomina hipoxia.

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La atelectasia o colapso del pulmón ocurre cuando el aire que normalmente circula dentro de su pulmón se filtra hacia el espacio entre su pulmón y la pared torácica llamado espacio pleural. Una acumulación de aire aumenta la presión en el pulmón, haciendo que éste se derrumbe. En la mayoría de los casos, sólo una porción del pulmón se colapsa, dejando el resto del pulmón intacto.

Cuando el pulmón colapsa, no puede expandirse tan completamente como lo hace normalmente cuando tratas de respirar. Esto puede provocar dificultad para respirar y dolor torácico. Un colapso pulmonar severo puede causar:

Un pulmón colapsado es una afección grave que puede ser potencialmente mortal si no se trata de inmediato.

¿Qué causa la atelectasia?

Un colapso pulmonar puede ser el resultado de un daño a los pulmones, traumatismo en el pecho o ampollas de aire dentro del propio pulmón.

atelectasia definicion y causas

Causado por trauma

Un colapso pulmonar generalmente es causado por un traumatismo en el pecho. Los eventos traumáticos pueden incluir:

  • una fractura de costilla
  • una herida de bala
  • una herida de cuchillo
  • un duro golpe en el pecho
  • por una reanimación cardiopulmonar
  • una biopsia pulmonar, que consiste en tomar una muestra de tejido pulmonar insertando una aguja en el tórax
  • por procedimientos endoscópicos

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Tejido pulmonar dañado

El tejido pulmonar dañado también puede causar un colapso pulmonar. El tejido dañado no es tan fuerte como el tejido sano, por lo que se colapsa más fácilmente. Este daño puede ser el resultado de enfermedades e infecciones pulmonares, incluyendo:

  • tuberculosis
  • neumonía
  • cáncer pulmonar
  • sarcoidosis, que es una enfermedad inflamatoria prolongada
  • fibrosis pulmonar, que es una cicatriz del tejido pulmonar
  • fibrosis quística, que es una afección hereditaria causada por la acumulación de moco espeso en los pulmones y otros órganos.

Por manchas de aire

Las manchas de aire son pequeñas ampollas llenas de aire que se forman en el revestimiento exterior de los pulmones. Algunas veces, estas ampollas de aire se rompen y liberan aire en el espacio pleural, haciendo que el pulmón se derrumbe. Esto puede ser el resultado de cambios en la presión del aire. Las manchas de aire usualmente no son un signo de ninguna enfermedad u otras condiciones pulmonares.

¿Cuáles son los síntomas de un colapso pulmonar o atelectasia?

Cuando se presenta por primera vez un colapso pulmonar, es posible que sientas un dolor agudo en el pecho que empeora cuando toses. También puedes tener dificultad para respirar o falta de aire.

Puedes experimentar más síntomas si el colapso afecta una porción más grande de su pulmón. Estos síntomas incluyen:

  • ritmo cardiaco rápido
  • una sensación de opresión en el pecho
  • cansarse fácilmente
  • tono azulado de la piel
  • presión arterial baja
  • Síndrome de condensación pulmonar
  • fosas nasales abocinadas al respirar

La atelectasia debe tratarse como una emergencia médica. Incluso si los síntomas son leves, debe llamar al 911 o ir al hospital lo antes posible.

¿Cómo se diagnostica la atelectasia pulmonar?

El médico auscultará los pulmones con un dispositivo médico llamado estetoscopio mientras te pide que inhales profundamente y exhales. Si tu pulmón se ha colapsado, su médico tendrá problemas para oír los sonidos respiratorios del pulmón afectado.

Su médico también te puede ordenar pruebas en imagen para examinar mejor tus pulmones. Con frecuencia, se utiliza una radiografía de tórax para diagnosticar un pulmón colapsado. El médico también puede realizar una tomografía computarizada para ver el pulmón afectado con más detalle.

¿Cómo se trata?

Los tratamientos para un pulmón colapsado están diseñados para restaurar la función pulmonar al eliminar la presión externa sobre el pulmón.

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La atelectasia o colapso pulmonar leve o pequeño generalmente no requiere tratamiento. Tu médico vigilará Tu condición cuidadosamente para asegurarse de que mejore con el tiempo. Puedes necesitar radiografías de tórax durante el curso de la observación. También puedes recibir oxígeno adicional para ayudar a tus pulmones a recuperarse. El oxígeno generalmente se administra a través de una máscara. Es importante descansar mucho para acelerar el proceso de recuperación.

Si tu colapso pulmonar afecta un área más grande del pulmón, necesitarás tratamiento para eliminar el exceso de aire de la cavidad torácica. Se puede utilizar un tubo torácico para extraer el aire adicional. El tubo plástico flexible se coloca entre las costillas y se inserta en el espacio pleural. Una máquina conectada al tubo torácico succionará el aire de la cavidad torácica. El tubo torácico puede necesitar ser dejado en su lugar durante varios días si usted tiene un colapso pulmonar grande.

Cirugía

Si una fuga de aire es la causa subyacente del colapso, puede ser necesaria una cirugía para reparar la fuga. Durante el procedimiento, un cirujano hará dos pequeñas incisiones o cortes en el pecho e insertará una pequeña cámara en uno de ellos para ver el pulmón. Luego se insertará una herramienta quirúrgica en la otra incisión y se utilizará para cerrar la fuga. Ver los segmentos pulmonares para más información

La cirugía también se puede llevar a cabo si un golpe de aire causó el colapso. El cirujano simplemente coserá la ampolla rota cerrada.

¿Cuál es la perspectiva a largo plazo?

La atelectasia generalmente no suele causar ninguna complicación de salud futura si se trata oportunamente. Sin embargo, si el colapso fue causado por un traumatismo en el pulmón, la afección puede repetirse. También es más probable que tengas otro pulmón colapsado si fuma y continúa fumando cigarrillos.

Es importante llamar a su médico de inmediato si piensas que está teniendo otro colapso pulmonar. Un retraso en el tratamiento puede ocasionar complicaciones o una recuperación más prolongada.

Información relacionada

Si sufre dolor de garganta, es importante identificar su causa. A el dolor de garganta se le denomina faringitis y puede ser causada por infecciones bacterianas o virales.

La inflamación o infección que puede afectar uno o más folículos capilares (pequeñas cavidades que rodean las raíces del cabello). Se le conoce como foliculitis.

Referencias

https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/15304-lung-collapsed-lung

Atelectasia pulmonar: Definición, causas, síntomas y tratamiento
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